Ola Balogun – Pionier des nigerianischen Kinos vom 13. bis 19. Januar 2017 im Kino Arsenal in Köln

kinoIm nigerianischen Kino ist der 1945 geborene Ola Balogun eine einzigartige Figur. In den 70er und 80er Jahren prägte er das Filmschaffen seines Landes wie kaum ein anderer und bereitete den Nährboden für den Nollywood-Boom seit Beginn der 90er Jahre.

Ola Balogun absolvierte nach einem Literaturstudium die Filmhochschule IDHEC in Paris, wo 1972 auch sein erster Langspielfilm ALPHA entstand. Später kehrte er nach Nigeria zurück, drehte dort, in anderen afrikanischen Ländern und in Brasilien Dokumentar- und Spielfilme. Mangels einer technischen und finanziellen Infrastruktur in Nigeria gründete er seine eigene Produktionsfirma Afrocult Foundation und kümmerte sich selbst um Vorführungen seiner Filme. Es sind oft überbordende Filme voller Leidenschaft, in denen verschiedenste Einflüsse in einzigartiger Weise zusammengebracht werden. Neben dezidiert politischen Filmen, die unter anderem die Freiheitskämpfe gegen die Kolonialmacht und die durch Sklavenhandel entstandenen Verbindungen zwischen Nigeria und Brasilien zum Thema haben, stehen vergnügliche Unterhaltungsfilme, geformt nach dem Vorbild des populären Yoruba Travelling Theatre. Neben Englisch drehte er auch in Yoruba und schuf mit dem leider verschollenen Film Amadi den ersten Film überhaupt in Igbo. Die Musik spielt in all seinen Filmen eine zentrale Rolle und nimmt oft auch eine erzählerische Funktion ein. Immer hatte er mit seinen Filmen den kulturellen und menschlichen Reichtum des afrikanischen Kontinents im Fokus, suchte seinem Land Bilder von sich selbst zu geben. Ola Balogun machte nicht nur Filme, er schrieb auch Bücher und Theaterstücke. Er lebt als Musiker in Benin.

Dass Ola Baloguns Werk heute außerhalb Nigerias weitgehend vergessen ist, hat auch mit dem Überlieferungsstand seiner Filmkopien zu tun, von denen viele verloren sind. Von seinen zehn langen Spielfilmen sind momentan nur fünf verfügbar, viele davon in fragilem Zustand. Dank der Initiative des Filmkollektivs Frankfurt, das 2015 die Filme von Ola Balogun in Frankfurt präsentierte, ist nun erstmals wieder ein großer Teil des filmischen Werks von Balogun zugänglich und in der Cinémathèque française eingelagert. Wir freuen uns sehr, im Arsenal die fünf noch erhaltenen Spielfilme und eine Auswahl seiner kürzeren Dokumentarfilme zeigen zu können.

Programm:

Fr 13.1., 20h, Eröffnung mit einer Einführung von Gary Vanisian (Filmkollektiv Frankfurt)

AJANI-OGUN   Ola Balogun   Nigeria 1976   OmE 120‘

Vorfilm: THE MAGIC OF NIGERIA   Ola Balogun   Frankreich/Nigeria 1993   engl. OF 29‘

Der Film AJANI OGUN wurde zum ersten Kassenschlager des nigerianischen Kinos und führte die Kultur des Yoruba Travelling Theatre in den Film ein. In dieser in den 40er Jahren entstandenen und sehr beliebten Theaterform, die Musik und Tanz mit expressivem Spiel und folkloristischen Elementen verband, fand Ola Balogun die Möglichkeit, ein breites Publikum anzusprechen. Der titelgebende Held Ajani-Ogun ist ein junger Jäger, der versucht, das Land seines verstorbenen Vaters wiederzuerlangen, das der Mutter von einem korrupten Beamten entrissen wurde. Dabei muss er gegen traditionelle Autoritäten ebenso wie gegen neue Korruption ankämpfen. AJANI-OGUN entstand in Zusammenarbeit mit dem bekannten Theatermacher Duro Ladipo, von dem auch die Musik stammt, die gleichzeitig mit dem Film als LP veröffentlicht wurde.

THE MAGIC OF NIGERIA erkundet Kultur und Tradition Nigerias in ihrem religiösen, künstlerischen und alltäglichen Ausdruck versehen mit einem poetisch-hypnotischen Off-Kommentar.

Sa 14.1., 18h

A DEUSA NEGRA   Black Goddess   Ola Balogun   Brasilien/Nigeria 1978   OmE 95‘

Vorfilm: GODS OF AFRICA IN BRAZIL   Ola Balogun   Nigeria 1998   engl. OF 26‘

A DEUSA NEGRA: Der junge Nigerianer Babatunde gibt seinem Vater am Sterbebett das Versprechen, in Brasilien nach Spuren der dort einst versklavten Vorfahren zu suchen. Von einem Candomblé-Ritus ausgehend, führt seine Reise immer tiefer in die fremde Kultur und verschafft ihm in einer traumgleichen Sequenz ein tieferes Verständnis vom Leid und der Widerstandskraft seiner Ahnen. Mühelos verbindet Balogun Gegenwärtiges mit Vergangenem, reale mit magischen Welten, Diskurs mit Trance. Zur hypnotisierenden Atmosphäre trägt auch die mit repetitiven Mustern und Verzerrungen spielende Musik des nigerianischen Schlagzeugers Remi Kabaka bei. Der Film wird gezeigt in einer Kopie mit japanischen Seitentiteln (!) und englischen Untertiteln.

GODS OF AFRICA IN BRAZIL: Ola Baloguns letzter Film dokumentiert 20 Jahre nach A DEUSA NEGRA eine Candomblé-Zeremonie und erinnert mit seiner Darstellung von Ritual und Trance an die Dokumentarfilme von Jean Rouch.

Sa 14.1., 20.30h

MONEY POWER / OWO L’AGBA   Ola Balogun   Nigeria 1982   OmE 190‘

Baloguns letzter Spielfilm wurde in Yoruba mit Schauspielern des Travelling Theatre gedreht. In einer unbenannten Stadt Nigerias spielend, handelt er von Korruption und Liebe, ist angereichert mit zahlreichen Nebenhandlungen und hat die Form einer lauten, übermütigen Satire voller Musik und faszinierender Traumvisionen. Der junge Journalist Jide Durojaiye recherchiert über zwei Kandidaten einer bevorstehenden Wahl. Dem korrupten Chief Ade mit dem Spitznamen „Money Power“ steht der idealistische Oppositionsführer Mr. Akinwale gegenüber, der für eine bessere Infrastruktur für alle kämpft. Im Verlauf seiner Erkundungen in den Untiefen der nigerianischen Politik verliebt sich Jide in die schöne Yemi, auf die auch Chief Ade ein Auge geworfen hat. Die Liebe siegt schließlich über die Korruption und führt den Helden in sein Happy End.

So 15.1., 19.30h

ALPHA   Ola Balogun   Frankreich 1972   engl. OmF 90‘

Vorfilm: IN THE BEGINNING …   Ola Balogun   Frankreich 1972   engl. OmF 10‘

ALPHA: Ola Baloguns erster Spielfilm wurde in Frankreich gedreht und dreht sich um eine Gruppe junger schwarzer Intellektueller und Künstler. Im Mittelpunkt steht Alpha, dessen Skepsis gegenüber festgeschriebenen Benennungen sich in seinem eigenen selbstgewählten Namen ausdrückt. In seiner Pariser Dachwohnung wird über Politik, Kunst, Philosophie diskutiert, werden schwarze Identität und kulturelles Erbe verhandelt. In den Cafés, Parks und Nachtklubs von Paris geht es frei improvisiert weiter, bis sich Alpha am französischen Nationalfeiertag zwischen Feuerwerk und feiernden Massen bewegt – mittendrin und doch am Rand. Ein Film des Umherschweifens durch Straßen und Gedanken, mit Anleihen an Jacques Rivette.

Dazu zeigen wir den Kurzfilm IN THE BEGINNING … : Eine mystisch anmutende Performance um das Meer und die Erde, gedreht in der Normandie mit den Schauspieler_innen und dem Team von ALPHA.

Di 17.1., 19.30h

CRY FREEDOM!   Ola Balogun   Nigeria/Ghana/GB 1981   engl. OF 70‘

Vorfilme: IRON EAGLES   Ola Balogun   Nigeria 1988   engl. OF 10‘

PANA – UNE VOIX POUR L’AFRIQUE   Ola Balogun   Frankreich/Nigeria 1989   franz. OF 9‘

CRY FREEDOM!: Baloguns politischster Film ist eine Auseinandersetzung mit afrikanischen Befreiungskriegen. Basierend auf dem Roman „Carcase for Hounds“ von Meja Mwangi, der den Mau-Mau-Aufstand in Kenia zum Thema hat, ist er in keinem spezifischen Land angesiedelt und entwirft so die Vision eines panafrikanisches Kampfes für Freiheit und gegen die koloniale Unterdrückung. Zentrale Figuren der gradlinig und eindringlich inszenierten Handlung sind der Guerilla-Führer Haraka und sein Gegenspieler, der englische Kolonialbeamte Kingsley. Am Ende wird der Film zur Hommage an Befreiungskämpfer aus allen Teilen Afrikas: Die letzten Bilder zeigen unter anderem Patrice Lumumba, Steve Biko, Nelson Mandela und Amílcar Cabral.

Im gleichen Programm laufen die Kurzfilme IRON EAGLES, ein Auftragsfilm über die nigerianische Luftwaffe, und PANA – UNE VOIX POUR L’AFRIQUE über die Pan-African News Agency.

Do 19.1., 19.30h, mit einer Einführung von Dorothee Wenner

OWUAMA – A NEW YEAR FESTIVAL   Ola Balogun   Nigeria 1973   ohne Dialog 12‘

RIVER NIGER, BLACK MOTHER   Ola Balogun   Nigeria 1989   engl. OF 43‘

DESTINATION BARBADOS – CALYPSO ISLAND   Ola Balogun   Frankreich/Nigeria 1994   engl. OF 26‘

EASTERN NIGERIA REVISITED   Ola Balogun   Nigeria 1973   engl. OF 25‘

OWUAMA – A NEW YEAR FESTIVAL: Aufnahmen von rituellen Tänzen während des Owuama-Festes im Südosten Nigerias.

RIVER NIGER, BLACK MOTHER folgt dem 4184 Kilometer langen Fluss Niger von seinem Ursprung in Guinea nach Mali, Niger, Benin bis nach Nigeria. Eine leidenschaftliche Ode an den Fluss, die an seinen Ufern entstandenen Kulturen und seine Rolle in der Geschichte Afrikas, versehen mit einem lyrischen Kommentar.

DESTINATION BARBADOS – CALYPSO ISLAND beleuchtet in heiterem Tonfall die Karnevalstradition auf Barbados.

EASTERN NIGERIA REVISITED: Alltagsleben und Straßenszenen im Osten Nigerias, drei Jahre nach Ende des Biafra-Krieges.

Das Programm entstand in Zusammenarbeit mit Gary Vanisian, Filmkollektiv Frankfurt.