Krebs: Nachweis bei 1,7 Mio. Jahre altem Fossil in Südafrika entdeckt

FossilTumor am Zeh eines frühen menschlichen Vorfahren gefunden

Der früheste Beweis für Krebs bei menschlichen Fossilien ist jetzt laut einem internationalen Forscherteam in der Swartkrans-Höhle in Südafrika entdeckt worden. Der aggressive Tumor wurde in einer 1,7 Mio. Jahre alten Zehe eines Vorfahren der Menschen nachgewiesen. Diese Zehe gehörte einem der frühen Hominiden, entweder einem Homo ergaster oder einem Paranthropus robustus. Laut den Wissenschaftlern sei damit eindeutig bewiesen, dass Krebs keine Krankheit moderner Gesellschaften sei, wie manche gerne behaupteten.

 

Menschlicher Vorfahr litt an Knochenkrebs

Tumore wurden bereits in der Vergangenheit bei Fossilien nachgewiesen. Zum Beispiel bei einem Neandertaler, der vor rund 120.000 Jahren gelebt hat. Dieser Nachweis galt bisher als einer der ältesten. Die neue Entdeckung, gelungen in der Swartkrans-Höhle auf der Cradle of Humankind World Heritage Site http://www.maropeng.co.za in der Nähe von Johannesburg, geht im Vergleich dazu wesentlich weiter zurück.

 

Den im „South African Journal of Science“ http://sajs.co.za veröffentlichten Forschungsergebnisse zufolge zeigten die Mittelfußknochen des Früh-Hominiden Osteosarkome, also eine seltene und tödliche Form von Knochenkrebs. Die südafrikanischen und britischen Forscher wiesen aber auch ein geringes Krebswachstum in der Wirbelsäule eines zwei Mio. Jahre alten Fossils eines Australopithecus sediba nach. Dieser Fund gelang in der Malapa-Höhle.

 

Krebs keine moderne Krankheit

Obwohl Krebs bereits bei einer ganzen Reihe von Arten nachgewiesen wurde, wird nach wie vor oft angenommen, dass es sich um ein ausschließlich modernes Problem handle. Edward Odes von der University of the Witwatersrand http://www.wits.ac.za , einer der Studienautoren, betonte, dass die moderne Medizin zu der Auffassung neige, dass Krebs und Tumore beim Menschen Krankheiten seien, die durch den modernen Lebensstil und die Umwelt verursacht würden. „Unsere Studie zeigt aber, dass die Ursprünge dieser Krankheit bei den Vorfahren der Menschen vor Mio. Jahren liegen, also lange, bevor eine Industriegesellschaft existierte.“ (pte, Foto: Patrick Randolph-Quinney, UCLAN)